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No Doll

December 2011
Oil painting on canvas - 27x65 inch (70x165cm)
The project has its roots a number of years ago. I discovered a note scribbled on an old sketchbook saying "angel and doll ", the idea of a diptych that was exploring two classic themes, with a twist. It was from 2005.
After a dense history in the preparatory phases, I finally started to paint the actual canvas on January 1st 2011, at 00:00 AM and completed it on December 31st.

Concept

No Doll rejects the overused analogy between humans and puppets bound to a will they don't control, by depicting a doll whose puppeteer has gone, who has to start her own route. This young woman making her first step toward life _ bare to show fragility and feminineness_ can be imagined here transiting to adult age, or at least gaining her independency. It could be seen as a rendition of the free will in a somewhat theological way.

It is connected with Pas d'Ange to form a conceptual diptych.

Close ups

Genesis

Some time after the initial, rough notes about this concept, I studied a portraying project that had no apparent relationship with this one, and which had me mount a canvas the size of a person standing.
In 2007, in an impulse that had drama and mysticism in it, I happened to seize this very canvas and pour with my bare hands the paint that would later give birth to Pas d'Ange.
With this little retrospective I want to bring up the ways how an idea can survive passing years without falling into oblivion, but it the meantime, it get nourished by a number of events or changes of mind. No Doll gathered a number of connecting ideas to make a solid, consistent concept out of them.
I had done a number of sketches for my doll project already ( Doll concept, Doll sketch ). When the parallelism between this one and Pas d'Ange appeared to me I studied the possible dialogs between the two. (see Study for No Doll )

The same way as Pas d'Ange negates the idea of the heavenly creature by showing a bare, manly and earthly character, seemingly abandoned, questioning the above, No Doll now negates the idea of the human being trapped and bound, making a courageous step toward what seems wild and green and could simply be called life. This is a painting with substantial positivism, hence the warmer color scheme.

Many thanks to Joëlle ( Jo Doll ) who was part of the initial project and who answered to my demand of being the model, years after.

Comments

Elizabeth
Dec. 17, 2012 8:01
Really beautiful. I have been delving deeper into the idea of dolls, bondage, and the imagery of "shedding" the things that entrap us. My response to your painting was very deep. I could stare at it all day!
soleneB
Jul. 9, 2012 20:03
Vraiment magnifique! J'aime beaucoup le concept et cet aspect de la nudité dans vos œuvres que vous montré de façon naturelle à une époque où elle et vulgarisée. Et le sens du détail vraiment magnifique!
Michaël
Oct. 19, 2012 17:42
Il y a une certaine hypocrisie sur le sujet de la nudité aujourd'hui. A la fois omniprésente, comme vous remarquez, dans la publicité, et dénoncée, voire bannie, sur les réseaux sociaux notamment. L'art peut, et doit, se permettre d'échapper à cette dichotomie, mais la diffusion de l'art par contre y reste soumise.
En tout cas merci pour votre commentaire.
Gaëlle
Jul. 3, 2012 21:26
C'est marrant parce que pas plus tard que cette semaine, je me disais "tiens, ça fait longtemps que Zancan n'a rien posté sur Deviant Art, j'ai hâte de voir ce qu'il prépare!" et deux jours après, tac ! une nouvelle toile !

Au premier abord j'ai trouvé cette représentation peut-être moins attrayante que les autres de votre œuvre ; moins d'imaginaire, moins de débordements oniriques. Mais pas moins intéressante pour autant. Je vous remercie d'avoir étoffé la description de l’œuvre et d'y avoir développé votre cheminement de pensée. Il m'a également permis de mieux comprendre "Pas d'Ange", qui m'avait déjà beaucoup marquée.

J'aime beaucoup l'idée qui se cache derrière, celle du libre-arbitre de l'Homme. C'est une idée qui me tient à cœur depuis un cours de philo en terminale sur Sartre, qui développait le concept de choix. à savoir que même lorsqu'on choisit de ne pas agir, on effectue un choix, qui ne nous est pas nécessairement imposé par le monde extérieur. Une forme de responsabilité et de liberté d'action, en quelque sorte.

Toujours un grand bravo pour vos palettes, votre sens du détail et du réalisme, mais qui garde toujours un aspect imaginaire, comme l'image d'un rêve...

Bien cordialement,
Gaëlle